Schmelztiegel Malakka

Keine andere Stadt in Malaysia hat so eine bewegte Vergangenheit wie Malakka. Das kulturelle Erbe prägt die Stadt auch heute noch, überall sind Zeugnisse der niederländischen, portugiesischen und britischen Kolonialzeit zu bestaunen. Heute gehört Malakka zum UNESCO-Weltkulturerbe.

Gelegen im gleichnamigen Bundesstaat an der Straße von Malakka ist die historische Stadt in gut zwei Stunden von der Hauptstadt Kuala Lumpur erreichbar und eignet sich perfekt für einen Tagesausflug. 2008 von der UNESCO offiziell zum Weltkulturerbe erklärt, war Malakka in der frühen Geschichte durch die Straße von Malakka ein wichtiges Handelszentrum für Händler aus China und Indien, später auch aus Europa. Gehandelt wurde mit Gewürzen, Gold, Seide, Opium, Tabak oder Tee. Bis zum 15. Jahrhundert war Malakka eine chinesische Kolonie, dies spiegelt sich vor allem in Stadtbild wider. Das Gründungsdatum ist unbekannt, es wird jedoch von dem Jahr 1390 ausgegangen. Parameswara, ein Prinz aus Sumatra, gründete die Stadt und gab ihr den heutigen Namen. Im 15. Jahrhundert noch malaysisches Sultanat, wurde Malakka erst von den Portugiesen, später von den Niederländern erobert.

Die Prägung der verschiedenen ethnischen Gruppen zeigt sich in der Architektur der historischen Stadt. Es gibt einen Portugiesischen Platz, die Portugiesische Festung „A’Famosa“, einen Sultanspalast aus Holz, das niederländische Stadthuys auf dem roten Platz, Chinatown oder einen Hindu-Tempel. Zu den wichtigsten Sehenswürdigkeiten in der Altstadt führen einen die Schilder „Heritage Trail“. Am Town Square und am Flussufer finden sich die meisten Überbleibsel der Vergangenheit. Alle Sehenswürdigkeiten sind gut zu Fuß zu erreichen.

Besucher der pulsierenden Stadt sollten auf jeden Fall eine Bootstour auf dem Malakka Fluss machen, um einen Eindruck von der Stadt zu bekommen. Eine 45-minütige Flusskreuzfahrt geht mitten durch die Innenstadt vorbei an alten Lagerhäusern, bunt bemalten Wohnhäusern, historischen Brücken und der Villa „Sentosa“, einem typischem Malay House, dass man auch besichtigen kann.

Alljährlich gibt es jede Menge Veranstaltungen am und auf dem Malakka Fluss, die nicht nur Menschen aus ganz Malaysia anzieht, sondern auch aus dem Rest der Welt. Das bunte „Melaka International River Festival“ mit fast 100 Veranstaltungen findet jedes Jahr statt. Viele Attraktionen ziehen auch hier das Publikum an: Drachenboot-Wettfahrten, die King & Queen Schlangenshow, traditionelle malaysische, indische und portugiesische Darbietungen oder eine Vorführung bunt geschmückter Boote auf dem Fluss laden Gäste nach Malakka ein.

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Spuren der Niederländer in Malakka. Katharina Wieland Müller  / pixelio.de